主題專欄品人文產業新知綠能E化

【產業新知】軟木塞如何打造未來經濟?從樹皮到永續環境的大地肺部!

source :homecrux.com

葡萄牙,有著軟木王國的美稱之國,全球有高達七成的葡萄酒軟木塞,都是來自葡萄牙,是當地最重要的經濟支柱之一,那麼,小小的軟木塞如何打造未來經濟?

使用於我們常見的酒瓶軟木塞,天然的軟木塞有著特殊的紋理結構,可以讓很微亮的氧氣透過縫隙,進入到酒瓶裡,與酒產些微的氧化反應使得口感更加馥郁,這是天然栓皮櫟才能與酒完美搭配的效果!

但隨著酒商因考量成本問題,開始使用塑料塞或是旋蓋,但是我們也都知道,全球有越來越多的葡萄酒商,他們現在選擇,比較便宜的塑膠塞或者是旋蓋,那麼面臨產業結構的改變,葡萄牙的軟木塞產業,又該如何應變?


先介紹一下軟木塞的天然原料;「栓皮櫟」(Quercus variabilis Blume,主要生長在北非地中海沿岸,栓皮櫟林,或稱為montados,是橡樹的一種,葡萄牙屬於地中海型氣候及土壤條件,最適合栽種栓皮櫟生長,是地中海國家經濟與社會的命脈,也是大自然的肺部。栓皮櫟是葡萄牙的國樹, 自13世紀以來就受法律的保護。越來越多的人意識到栓皮櫟林生態系統的價值,因而有了植樹造林以及將最佳實踐系統化的重要舉措。

這是一種確保未來繼續發展的途徑,葡萄牙有一句諺語說:“關心他們的孫輩,就種一棵栓皮櫟” ,每次採摘剝皮後,就露出了橙黃色的內層,它不僅不會死去,反而會瘋狂的吸收二氧化碳,用於自己的生長,不多久仍後然會枝葉茂盛,並長出新的樹皮。

葡萄牙當地的栓皮櫟種植面積約73萬公頃,是全球第一,在葡國最大的軟木塞公司”阿莫林”的橡樹園區,平均樹齡約40歲以上,最老的可能近200歲,樹皮厚軟且有彈性的木栓層,以往都是製作成軟木塞。

栓皮櫟大概需要25年的成長期,採收過程不砍樹,只取樹皮,既可永續經營、保護生態,維護社會成本,對環境來說其實相當友善,葡萄牙栓皮櫟林,每年吸收二氧化碳超過1500萬噸,對抗全球氣候變暖有著巨大的貢獻,但最神奇的是還是它的樹皮,一種目前沒有任何工業或工藝能夠複製的天然完美原材料。

支持多種經濟活動的樹林

根據世界野生動物基金會的報導,在歐洲南部和非洲北部幾百年來栓皮櫟是環境、社會、經濟的支柱,對十萬多居住在這地方的人們有著重要的影響。

每年在全世界230萬公頃的栓皮櫟林裡可採收約34萬噸的軟木,其中部分用於生產軟木塞,共可生產120億個。在葡萄牙,軟木行業扮演著尤其重要的作用。葡萄牙佔世界軟木生產量的55%、出口大約90%加工過的原材料。最具代表性的軟木塞佔總出口價值的70%。

大約是每9年收成一次,健康的樹一生大概可被採收17次,採收季大約在5-7月,採收時,會交由專業的師傅,一老一少,資深帶年輕的組合搭配,傳承這項技術,軟木塞的好壞和取木栓樹皮的技術有關,樹皮保留的越完整,越能產出好的軟木塞!

木栓皮是唯一一種沒有縱向纖維的樹皮

所以技師才能輕易地用斧子把它撬起來,老普林尼在他的《自然史》曾經提到過木栓皮:他的弟兄們曾經用軟木製造拖鞋,在龐貝城的雙耳瓶中找到了用軟木製成的葡萄酒瓶塞。一棵栓皮櫟的壽命可以超過200年。

所以人工部分其實相當昂貴,採收時會至少保留35%的樹皮,並作上記號,若你到葡萄牙旅行看見下半身光禿禿的樹幹,上面還寫了數字的話,就代表是該年度採收的!被採收下的樹皮在戶外堆疊後,需經過半年的大自然的洗刷,風吹日曬穩定它的狀態才能送進工廠。

當樹皮送進工廠加工之後,每一道程序仍然需要仰賴師傅的肉眼及觸覺經驗技術來判斷,需透過人工一個一個挑揀後、裁切後,分成次級與優質,來作為不同應用!目前仍是機器無法取代的作業,依造氣孔的多寡分等級,品質最好的一個至少要價2歐元,甚至更多,只供應給頂級的威士忌、白蘭地、波爾多紅酒。

The manufacture of corks is an ancient and labour intensive business.

未來時代的經濟

圖片來源:© Amorim | L-R: The finished wine cork; Antonio Amorim; harvesting cork bark in Portugal

阿莫林總裁_Antonio Amorim 身為家族企業第四代,為保住傳承企業命脈,積極拓展各式合作與加工商機!

圖片來源:homecrux.com

近年來,全球每年生產的軟木中有50%左右來自葡萄牙,像是酒瓶塞、桌球拍、羽毛球、棒球、鞋底、建材家具,甚至運用到太空艙和太空衣裡,軟木質地輕、具有彈性、不滲透性、耐腐、隔熱、防潮、隔音和可回收再利用的這些特性,讓軟木開始越來越被廣泛使用。


鑒於氣候變遷、環境保護等議題下,軟木的成長、開採與再製,並不會與人們生活的環境有所牴觸!因此Antonio更深信未來軟木塞將會成為未來熱門材料趨勢!一棵剝離表皮的栓皮櫟平均吸收5倍的CO 2。據估計,每年栓皮櫟林吸取高達1,400萬噸的CO 2,為減少溫室氣體排放有著巨大的貢獻。

栓皮櫟林對於環境和社會經濟非常重要,像世界自然基金會、樹林管理委員會(FSC®)和歐洲軟木聯合會(CE Liège)等機構與阿莫林都有合作,一起發起鼓勵最佳實踐及獎勵林場主人提高栓皮櫟林生態系統的發展舉措。

#AntonioAmorim #栓皮櫟 #軟木塞 #CorkOak #Fagaceae #Portugal #products

Related Articles

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。 必填欄位標示為 *

Back to top button