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紐西蘭科學家研發火山活動預警系統

去年 (2019) 十二月,紐西蘭擁有著名火山美景的白島發生了駭人聽聞的火山噴發死傷事件,許多罹難者家屬至今仍未走出傷痛,但當地科學家始終未放棄努力研究,於今年7月16日已在知名國際科學期刊《自然通訊》刊登了一篇文章,表示目前已初步掌握到火山爆發前的活動模式,並以其作為未來觀測提前預警的參考範例。

可提前16小時預報火山噴發活動

這項研究由奧克蘭大學 (University of Auckland) 的學者大衛.鄧普希 (David Dempsey)與 軒恩.克羅寧(Shane Cronin)投稿,兩位學者表示,假設此預警系統去年就已經存在,它將可在火山噴發前16小時即發出警報,提醒民眾勿靠近事發地點。

搭載 AI 新科技,推測火山爆發原因

鄧普希與克羅寧研發出的模組利用機器學習演算法,配合以往火山噴發的數據,找出了火山噴發前後地質活動的模式。他們寫道:「去年白島火山噴發事件前17小時,官方曾發出地震預警,當時這個預警是根據4小時強烈地震活動的紀錄所推定的。我們認為,火山會在那時爆發,是由於新鮮的岩漿液體上升,使上方岩石中的天然氣與水受到了更大的擠壓,壓力累積到一個程度即導致其最終爆裂,像壓力鍋蓋被炸掉一樣。」

準確度仍須繼續精進

兩位學者希望未來能夠以白島火山活動的數據做出適當修改,應用於其他火山,然而要達到相同的準確度並非如此容易,即使是預測白島的火山活動,預警系統的效能仍然有限,以最近5次的大規模噴發為例,這個系統成功偵測並發出警報的次數只有4次。

是否影響觀光收益?

另一方面,鄧普希與克羅寧也在訪談中坦承:「如果採用了警報系統,可能會讓白島每年有約一個月的時間須限制遊客往返,政府在這點上恐怕必須有所取捨。」

兩位學者目前正與紐西蘭地質與核子科學研究所密切合作,盼能維持預警系統正常運行,他們也將開發出的數據與軟體分享為開放資源,允許其他人查詢並使用,希望能集思廣益,繼續提升預警效能。

資料來源:風傳媒

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