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去年美國使用再生能源是130年來首次超過燃煤

美國上一次從可再生能源中獲得的能源比煤炭多,是在1885年,當時燃燒木材是熱門的可再生能源。
美國能源資訊局(EIA)過去對可再生能源的發展預測,往往都遠遠落後,隨著可再生能源實際發展突飛猛進,往往要好幾次更新預測,如今美國能源資訊局對可再生能源不敢再過度低估。

2020 年 5 月中,美國能源資訊局發表預測表示 2020 年可再生能源在美國電力來源組成比例將超越燃煤發電,而 2020 年 4 月,美國每天可再生能源的發電量,都超過燃煤發電。

去年美國使用再生能源是130年來首次超過燃煤©gtm
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過去 10 年來美國燃煤發電業可說以雪崩來形容,大量燃煤發電廠關門大吉,使用煤量也跟著大減,連帶造成煤礦業的困境。美國總用電量在 2020 年受新冠疫情影響,將下跌 5%,而燃煤發電量的崩潰則遠高於這個數字,將暴減 25%,相對的,可再生能源發電量則將增加 11%。

可再生能源的成就,是在老牌可再生能源:水力發電幾乎毫無成長的狀況下達成,也就是相對來說風能與太陽能成長驚人,2019 年美國風電已經超越水力發電,成為美國最大可再生能源來源。

去年美國使用再生能源是130年來首次超過燃煤©gtm
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不過,相對於可再生能源幾乎都在電力領域,僅有少數生質燃料用於交通燃料領域,煤則不只用於發電,還有相當多工業應用,那麼,可再生能源對上煤的總體使用又如何呢?讓人驚訝的是,據美國能源資訊局資料,可再生能源在 2019 年就超越煤總用量,這是 130 年來首見,也成為歷史的一頁見證。

18 世紀時,美國主要能源來自屬於可再生能源的「生質能源」,白話一點說就是砍柴生火,這個情況一質延續到 19 世紀中,但煤很快崛起,到 19 世紀末就成為美國主要能源,即使 20 世紀初期美國迎來水力發電大成長,卻也從未能贏過煤,煤就這樣擔任美國能源火車頭 100 多年,20 世紀中以後用量更節節高升。一直到近 10 年,美國燃煤發電開始萎縮,甚至快速崩盤,而可再生能源快速崛起,使 2019 年雙方呈現黃金交叉。

煤已經過氣、核電廠又逐漸退役,目前美國僅剩一個新建核電計畫的情況下,美國未來能源火車頭之爭,將是可再生能源與天然氣的龍爭虎鬥,天然氣目前仍遠遠領先,不過,即使是過去屢屢低估可再生能源發展的美國能源資訊局,如今也不敢小覷可再生能源的發展勢頭,認為接下來數十年內,就會看到可再生能源超越天然氣,重新成為美國能源的主要來源。


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文章自:gtm

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