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【科技新知】毛茸茸的臉部辨識?BearID AI 已能夠辨識棕熊個體

AI 人臉辨識已經不新奇,然而你可以想像臉部辨識系統現在已經可以區分鋪滿毛的熊臉了嗎?美國矽谷的 AI 軟體工程師埃德(Ed Miller)和瑪麗(Mary Nguyen)無意間在網路上看到阿拉斯加棕熊的影片並喜歡上這種毛茸茸的生物,而碰巧的是卡特邁國家公園和自然保護區(Katmai National Park)就正在尋找能夠用 AI 來協助動物保育的技術人員。

1.狗狗臉部辨識系統為基礎

埃德和瑪麗在一個致力於保育的網站上(wildlabs )找到了兩位想運用臉部辨識來幫助棕熊研究工作的棕熊保育學者: Clapham 博士及 Chris 保育員,並開始了密切的合作,這對夫妻一起用業餘的時間幫助這項研究技術的開發。

他們以一份已經能判別出狗狗臉部的辨識技術為基礎,儘管這項技術最開始的功能僅僅只是能夠自動畫面中的狗 KEY 上眼鏡和八字鬍,他們開發出的 AI 模型學習了超過 4500 張棕熊臉部辨識照片,如今這套 AI 模型已經可以自動判別攝影機目前拍到的是哪一隻棕熊,像是 Lucky, Toffee, Flora 和 Steve,準確率也高達 84%,而到目前為止已成功追蹤了132隻棕熊。

2.科技與保育結合

經過幾年的開發,埃德和瑪麗最近在 生態與演化 雜誌上公布了這份研究成果,並將這套熊臉辨識系統取名為「BearID」。目前這套系統能為保育工作者們監控世界各地熊隻的健康與族群狀況,Clapham 解釋,藉助 AI 人工智慧,提供更有效且安全追蹤動物(尤其熊)的方法。通常想監視野外動物的科學家會在動物身上裝 RFID 標籤或繫項圈,這比使用軟體更昂貴、壽命更短,並更具侵入性且風險更大。

3.類似應用

堪薩斯州牧場主 Joe Hoagland 透過開發名為 CattleTracs 的 App,將類似技術應用在奶牛。App 允許任何人以裝置拍攝牛隻,這些照片會連同 GPS 坐標和照片日期一起儲存到線上資料庫。

透過 App,相同小母牛的後續照片可經由早期照片比對追蹤。Hoagland 告訴 CNN,這對疾病管理特別有用。小牛的健康很少人追蹤,這會使動物疾病調查更困難。

4.潛在風險

雖然動物的臉部辨識系統不會像人類一樣涉及到隱私風險,但是卻有另一方面的議題需要考量。臉部辨識追蹤技術可以保護動物,但相反地,也可以對他們造成具大的危害。例如盜獵者可以運用臉部辨識統以及藉由照片的GPS訂位來找到他們。而這項技術在發展的同時也還有許多要考量的點,例如要收集到不同種類的動物資料有著相當的難度,要發展到不同的生物身上還需要花費相當多的時間蒐集及驗證才行。

資料來源:科技報橘, yahoo新聞, CBC

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