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【產業新知】把空氣變鑽石,還能減碳!英國綠能企業做到了

人類排放二氧化碳、溫室氣體所造成的全球暖化,是世界各國尚待解決的棘手問題,近年自然災害頻仍、氣候異常也激起了各地居民的危機感,政府、民間環保意識抬頭,更加努力投入發展綠能產業,以及友善生態的生活方式,這些從消極面「減少排碳」的措施固然必要,效能卻十分有限,近年在英國就有一間綠能企業不只做到零碳排,還能擷取大氣中的二氧化碳做成鑽石!而這樣高科技的綠能新技術又將如何影響世界?

全以陽光、空氣、雨水為原料的「天空鑽石」

是的,您沒看錯!這項被命名為「天空鑽石」(Sky Diamond) 的產品,真的就是完全取材自空中的天然資源所打造,是英國綠能異才,新創公司 Ecotricity 創辦人戴爾.文斯 (Dale Vince) 帶領團隊費時 7 年悉心鑽研才實現的成果,加工過程完全使用再生能源驅動,使用風力、太陽能並收集雨水提煉出所需元素,從大氣中提取二氧化碳,再透過「化學氣相沉積」技術合成為鑽石。

受訪時,文斯耐心地向媒體解說鑽石的製造過程:「現今工業用機器把二氧化碳排到大氣中,而我們只是逆向操作,改成用機器提取大氣中的二氧化碳。」「我們將氫分子從雨水中分離出來並合成甲烷,再把一個電漿球體裡的溫度,設定至攝氏 8000 度,相當於太陽表面的溫度。」使用該技術只要花短短兩週,就能生產出美麗的鑽石,目前產能已能達到以每個月 200 克拉為單位。 

擔心這批鑽石不純嗎?那您就多慮了,凡是由 Sky Diamond 所生產販售的鑽石,皆已通過國際寶石學院鑑定與認證,可控的成本也讓「天空鑽石」在價格上擁有與傳統鑽石匹敵的超強競爭力。

挑戰主流價值觀的新品種鑽石,消費者買單嗎?

採集加工一顆傳統鑽石,平均需要挖去 1000 公噸的土壤砂石,消耗掉100 公斤的二氧化碳 4000 公升的水資源,這些在「天空鑽石」的製程中不僅全免,還能逆向達到減碳的效果,可見「天空鑽石」誕生所帶來的好處不勝枚舉,其所替代、減去的成本,不只是形成天然鑽石所需數百萬年的時間和傳統開採的巨額花費,最重要的是其環保減碳還能免去所謂「血鑽石」所牽涉到的人權問題。

然而,也正是因為這些特色,「天空鑽石」的存在,可說是直接衝撞了現有市場的定價策略,甚至挑戰既得利益者的地位。因此,可以說「天空鑽石」踏入商業領域,真正要面對的,其實是價值觀的戰場。曾經,一顆鑽石要花上數百萬年才能形成的天然鑽石,如今只要兩個星期就能人工合成,哪個比較吸引人,挑戰的是消費者對鑽石價值的定義。

但「天空鑽石」受不受歡迎,對文斯而言倒也不是什麼疑慮。身為素食主義者、立志過著零碳生活的文斯心裡非常清楚,自己帶領公司開發天空鑽石的動機本來就不是只為營利,而是出於自身對人道精神及環境友善的執念,也希望藉由實際的行動將這份心意傳遞出去。

資料來源:BBC衛報euronewsDaily Mail

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