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【時事話題】美國NASA歐西里斯飛船登陸貝努小行星初步採樣任務

美國時間20日晚間,美國歐西里斯(Osiris-Rex)號飛船完成了一次重大的探索實驗,其最終目標是要在一顆原始小行星表面上採集60克以上的原始物質。

圖片截自bbc news

貝努小行星

這顆小行星的直徑只有550米,大約估計是在太陽系形成初期出現,距離地球3億公里遠。因為貝努是宇宙中非常原始的物體,科學家表示,它表面的沙礫和塵埃可能留有非常吸引人的線索,有助於研究太陽和其他星球在超過45億年前是由怎樣的化學物質形成的,基本上就是各個星球的建構材料—它是一個時間囊,將會告訴我們太陽以及各個星球是如何誕生及演化的。

同時這項採集樣本的任務也已經規劃長達了好幾十年了,「此次任務是我們的關鍵里程碑。現在,有幾天時間來搞清楚我們得到的這些令人驚奇的物質了」太空總署的助理科學總管托馬斯·祖爾布琴(Thomas Zurbuchen)說道。

採集的過程

NASA表示,這次的物質收集過程僅耗費6秒的時間,其中主要樣本在前3秒就收集完畢。但相比採樣收集的快速,歐西里斯號準確降落在小行星上反而比較困難,當時歐西里斯號為了抵達小行星北邊的採樣地點,必須降落在僅有8公尺寬、被命名為「夜鶯」(Nightingale)的狹窄地形中,為了降落,歐西里斯號耗時4.5小時才完成降落,採集完成後,用以每秒40公分的速度離開。

採樣的裝置

歐西里斯號用一個被形容為「倒裝吸塵器」的裝置來完成表面採物任務。正規的名稱是「接地即飛樣本採集機關」(Touch-and-Go Sample Acquisition Mechanism,簡稱Tag-Sam),這是一個長臂裝置,末端有一個圓圈形狀的收集倉。當中的設計是將圓圈鏟進行星表面,同時放出氮氣,吹起小石塊。

在採樣過程當中的所有行動都已經成功完成,飛船也按計劃在接觸幾秒鐘之後撤離貝努行星。科學與工程團隊將評估收集倉裏到底採集到了什麼,2023年將樣本回收。但如果評估過後,發現沒有採集到足夠有價值的樣本,歐西里斯號將會進行第二次的採集。

資料來源: BBC new中文, yahoo 新聞, NBC news

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